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Arabica et Robusta – quel est le meilleur café ?

par | Jan 29, 2020 | Connaissance du café | 0 commentaires

Les principales différences entre les grains de café Arabica et Robusta

Aujourd’hui, le café est plus que l’une des boissons les plus populaires au monde. Environ 10 millions d’hectares de terres sont utilisés pour cultiver les variétés les plus populaires. De nombreuses étapes et facteurs sont nécessaires avant que l’usine ne produise un grain de café de haute qualité pour une transformation ultérieure. Avec ses origines africaines, le caféier a été mentionné pour la première fois dès le 9e siècle, mais sa diffusion et son essor triomphal en tant qu’aliment de luxe précieux se sont poursuivis jusqu’au milieu du 17e siècle. Depuis lors, le café est une denrée importante. En attendant, nous connaissons une centaine de variétés de café. Cependant, seules neuf sortes de café environ jouent un rôle notable dans la culture et le commerce mondial. Les deux types les plus importants doivent être différenciés et considérés différemment.

Arabica

Le type de café le plus répandu et le plus commercialisé dans le monde est l’arabica, que l’on appelle aussi parfois café de Java ou café de montagne. La plante est une plante dite rougeâtre qui pousse comme un arbuste ou un arbre d’une hauteur maximale d’environ 5 mètres. Les feuilles sont disposées en sens inverse sur la tige et possèdent jusqu’à 13 nervures latérales, les nerfs. Dans les inflorescences de la plante vasculaire, il y a environ 3 fleurs, dont le fruit est appelé la cerise de café. Ce fruit a une forme allongée et est considéré comme mûr lorsqu’il a développé une couleur rougeâtre. A l’intérieur se trouvent deux graines, le grain de café, dont la particularité est une fente incurvée sur le côté aplati.

Au départ, l’espèce végétale était originaire de ce qui est aujourd’hui l’Éthiopie, non loin de la zone frontalière avec le Sud-Soudan. Lors de la culture du café arabica, une attention particulière doit être accordée aux conditions climatiques de base. La variété préfère une zone de culture élevée et inondée de lumière, qui peut également se trouver à une altitude allant jusqu’à 1 000 mètres. Les régions centrales de culture sont situées en Colombie, au Brésil, au Guatemala et dans d’autres pays du continent centraméricain. D’autres plantations sont situées en Afrique, par exemple au Kenya, en Asie de l’Est, en Inde ou encore en Nouvelle-Guinée et à Hawaï. Les rendements les plus précieux de l’arabica proviennent, de loin, des hautes terres du Guatemala. C’est ce qui donne à ce type de café son arôme unique et son goût particulièrement doux.

Conclusion

  • Une plante sensible au climat pour les hautes altitudes jusqu’à 1000 mètres
  • Arbuste ou arbre de 5 mètres de haut avec une longue période de maturation
  • Grain de café de couleur rougeâtre à maturité
  • Arôme corsé et goût doux et digestible

Robusta

L’espèce de plante à café Robusta n’a été découverte qu’au 19e siècle et est originaire de la région du Congo africain. L’espèce est également connue sous le nom de café de plaine et est la deuxième variété la plus commercialisée au monde. Les arbustes ou les arbres peuvent atteindre 8 mètres de hauteur, mais dans la plupart des cas, ils sont maintenus plus petits pour faciliter la récolte. Les feuilles apparaissent sous une forme elliptique et allongée. Les grosses cerises de café sont remplies de deux grains, qui ont une couleur jaunâtre et brune. Lors de la récolte, le fruit entier est d’abord recueilli et ce n’est qu’après une phase de séchage prolongée que les haricots sont décortiqués de la cerise.

Comme la plante est légèrement sensible au froid, elle ne convient pas aux hautes altitudes. Cependant, la zone de croissance peut atteindre 600 à 700 mètres de haut et la plante est donc moins sensible aux maladies, à la chaleur ou à l’humidité. Un avantage important par rapport aux autres espèces est également la période de maturation beaucoup plus courte de seulement 6 mois, qui permet plusieurs récoltes par an. Les zones de culture de ce type de café, réparties dans le monde entier, sont situées en Amérique centrale, en Afrique centrale et occidentale et en Asie du Sud-Est. Le Vietnam est considéré comme le plus grand producteur et exportateur de café Robusta. Le goût du café est très fortement défini et est dominé par des caractéristiques très amères, qui résultent d’une teneur en caféine deux fois plus élevée et d’une proportion nettement plus importante d’acides chlorogéniques. C’est précisément en raison de ces propriétés que la variété est particulièrement appréciée dans la préparation de l’espresso ou comme additif pour diverses spécialités de café afin d’en intensifier l’arôme..

Conclusion

  • Plante résistante, peu sensible à la chaleur, à l’humidité ou aux maladies
  • Arbuste ou arbre jusqu’à 8 mètres de haut
  • Période de maturation courte (6 mois), plusieurs récoltes par an
  • Deux fois plus de caféine et d’acide chlorogénique
  • Café intense, fort et au goût amer